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Centella asiatica

CLASIFICACIÓN BOTÁNICA

• Reino: Plantae.
• División: Angiospermae.
• Clase: Dicotiledoneae.
• Orden: Umbelliferae.
• Familia: Apiaceae.
• Género: Centella.
• Especie: asiatica Linn.
Parte usada: Toda la hierba.

A la planta Centella asiatica también se le conoce con el nombre de "Gotu kola". Ha sido empleada desde épocas antiguas en la medicina tradicional hindú y por los indígenas africanos en el tratamiento de la lepra, utilidad que pudo ser corroborada científicamente años más tarde. En Europa del Este, se vendía como purgante y vomitivo (por su sabor agrio). Fue incorporada a la farmacopea francesa en 1884.

SUSTANCIAS ACTIVAS:

Principio marcador: Asiaticósidos.

Los principios activos son saponinas triterpénicas pentacíclicas, que pueden variar del 1 al 8%. Las principales saponinas son el asiaticósido (éster del ácido asiático y un trisacárido) y madecasósido (éster del ácido madecásico y un trisacárido). La cadena trisacárida está constituida por una ramnosa y dos glucosas. Otras saponinas minoritarias son el centellósido, el brahmósido, brahminósido y las centellosaponinas B, C y D.

Otros componentes: Además, contiene abundantes taninos (20-25%), aceite esencial (0.1%, con beta-cariofileno, trans-beta-farneseno y germacreno D), fitosteroles (campesterol, sitoesterol, estigmaesterol), mucílagos, resina, aminoácidos libres (alanina, serina, aminobutirato, aspartato, glutamato, lisina y treonina), flavonoides (derivados de la quercetina y kempferol), un alcaloide (hidrocotilina), un principio amargo (vallerina), ácidos grasos (ácidos linoleico, linolénico, oleico, palmítico y esteárico).

EFECTOS

Regenerador
• Al estimular la síntesis de glicosaminglicanos, Centella asiatica contribuye a la reconstrucción de la matriz amorfa.

• Duplica los fibroblastos, aportando nuevas macromoléculas de colágeno al tejido conjuntivo. Estimula el tejido de granulación e incorpora al colágeno dos aminoácidos: alanina y prolina.

• A mediados de la década del 70, los investigadores Hachem y Burgain, debido a la situación particular observada en el tejido colágeno en los casos de celulitis, se propusieron investigar anatomopatológicamente qué ocurría en este tipo de lipodistrofia localizada. Para este fin, realizaron una prueba “doble-ciego” con un extracto purificado de Centella asiatica. El ensayo consistió en estudios comparativos de muestras de biopsias de deltoides y trocánter tomados antes y después del tratamiento con 60 mg diarios de Centella asiatica, durante tres meses. Los exámenes histológicos revelaron una reducción en la tendencia a la esclerosis por parte de los fibroblastos en los focos celulíticos con respecto a los grupos control. Se identificó al ácido madecásico como el principal componente anti-inflamatorio, mientras que el asiaticósido es el principio activo cicatrizante. Los triterpenos de Centella asiatica han demostrado ser una de las armas más eficaces contra los casos de celulitis leves a moderadas, de acuerdo con las experiencias realizadas directamente en seres humanos.

Adaptogénico y anti-estrés
• Gotu kola ha sido utilizada desde hace siglos en la medicina Ayurvédica hindú y en la medicina tradicional China para el alivio de los síntomas de depresión y ansiedad.

• Estudios recientes en ratones muestran que el tratamiento prolongado con Gotu kola disminuye su actividad locomotora y sus respuestas a los estímulos auditivos.

• El Dr. J. Bradwejn y colaboradores del Hospital Real Otawa, en Canadá, realizaron un estudio doble ciego placebo-controlado, sobre los efectos de la Gotu kola (Centella asiatica) en las respuestas acústicas a estímulos auditivos en personas sanas. Los sujetos fueron divididos aleatoriamente en dos grupos: el primer grupo (N=20) recibió una sola dosis de 12 gramos de Gotu kola y el segundo grupo (N=20) recibió placebo. Los resultados revelaron que luego de 30 a 60 minutos de la administración de Gotu kola, esta atenuó significativamente el pico de la amplitud de la respuesta acústica. La planta no produjo efectos significativos sobre el humor, frecuencia cardiaca o presión arterial.

• Investigaciones previas reportan que algunas plantas con actividad ansiolítica se unen a los receptores de la colecistokinina (CCK); esto resulta interesante en vista de la relación de la CCK con la fisiopatología del miedo y la ansiedad.

Aunque estos hallazgos sugieren que Centella asiatica ofrece una interesante actividad ansiolítica en los seres humanos, es importante recordar que los principales efectos terapéuticos de esta planta son: Diurético, cicatrizante, coadyuvante en el tratamiento de várices e insuficiencia venosa, linfedema, psoriasis, estrías gravídicas, herpes simple, cáncer, síndrome de déficit atencional, retardo mental y convulsiones.

Gaba–mimético
• Estudios en ratas muestran que los extractos de Centella asiatica inhiben la ulceración gástrica inducida por el frío y otros tipos de estrés experimental. La actividad anti-ulcerativa es comparable con la de los fármacos famotidina y de valproate. Ambos fármacos y la planta reducen la ulceración gástrica de una manera dosis-dependiente.

• Algunos estudios sugieren que el extracto de Centella asiatica, aumenta la concentración de los niveles de GABA en el cerebro, y por ende ejerce un efecto protector frente al estrés.

Neuroprotector
• El Laboratorio Hoechst Aktiengesellschaft ha patentado los ácidos asiáticos y los triterpenos de la planta Centella asiatica para el tratamiento de demencia y como potencializadores de la función cognitiva. Los ácidos asiáticos y sus derivados atenúan de una manera significativa la neurotoxicidad inducida por glutamato en el cerebro de las ratas, disminuye la hiperproducción de óxido nítrico (NO) en las neuronas, también inducida por el glutamato. Además, potencializan los mecanismos celulares de defensa anti-radical. En experimentos in vitro, se demostró el efecto protector contra la acción neurotóxica de beta–amiloide.

INDICACIONES

• Celulitis.
• Enfermedad acido péptica estomacal.
• Hemorroides.
• Insuficiencia venosa crónica periférica. Venas várices.
• Migraña.
• Úlceras de cicatrización lenta.

EFECTOS SECUNDARIOS Y CONTRAINDICACIONES

• No se han reportado efectos secundarios.
• No usar en embarazo ni en periodo de lactancia.
• Casos de hipersensibilidad específica a la planta.

REFERENCIAS

1. Lee MK, Kim SR, Sung SH, Lim D, Kim H, Choi H, Park HK, Je S, Kid YC. Asiatic acid derivatives protect cultured cortical neurons from glutamate-induced excitotoxicity. Res Commun Mol Pathol Pharmacol. 2000 Jul-Aug; 108(1-2):75-86.
2. Maquart FX, Chastang F, Simeon A, Birembaut P, Gillery P, Wegrowski Y. Triterpenes from Centella asiatica stimulates extracellular matrix accumulation in rat experimental wounds. Eur J Dermatol. 1999 Jun; 9(4):289-96.
3. Incandela L, Cesarone MR, Cacchio M, De Sanctis MT, Santavenere C, D'Auro MG, Bucci M, Belcaro G. Total triterpenic fraction of Centella asiatica in chronic venous insufficiency and in high-perfusion microangiopathy. Angiology. 2001 Oct; 52 Suppl 2:S9-13. Review.
4. De Sanctis MT, Belcaro G, Incandela L, Cesarone MR, Griffin M, Ippolito E, Cacchio M. Treatment of edema and increased capillary filtration in venous hypertension with total triterpenic fraction of Centella asiatica: a clinical, prospective, placebo-controlled, randomized, dose-ranging trial. Angiology. 2001 Oct; 52 Suppl 2:S55-9.
5. Chatterjee TK, Chakraborty A, Pathak M, Sengupta GC. Effects of plant extract Centella asiatica (Linn.) on cold restraint stress ulcer in rats. Indian J Exp Biol. 1992 Oct; 30(10):889-91.
6. Cesarone MR, Laurora G, De Sanctis MT, Belcaro G. Activity of Centella asiatica in venous insufficiency. Minerva Cardioangiol. 1992 Apr; 40(4):137-43. Italian.
7. Mook-Jung I., Shin JE, et al. Protective effects of asiaticoside derivatives against beta-amyloid neurotoxicity. J Neurosci Res. 1999; 58(3):417-25.
8. Cauffield JS, Forbes HJ. Dietary supplements used in the treatment of depression, anxiety, and sleep disorders. Lippincott's Primary Care Practice. 1999; 3:290-304.
9. Chattereje TK, Chakraborty A, Pathak M. Effects of plant extract Centella asiatica on cold restraint stress ulcer in rats. Ind J of Exp Biol. 1992; 30:889-891.

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